«

»

Июл 06

«Кассини» получил фотографии самой «акробатической» луны Сатурна

© Фото : NASA/JPL-Caltech/Space Science InstituteФотография поверхности Эпиметея, одной из самых небольших лун Сатурна

© Фото : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

МОСКВА, 6 июн – РИА Новости. Зонд «Кассини» получил самые детальные фотографии Эпиметея, одной из самых небольших лун Сатурна диаметром всего в 113 километров, которая движется вокруг планеты гиганта уникальным и фактически неповторимым образом, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

Эпиметей – один из самых необычных спутников Сатурна, открытых в прошлом столетии. Долгое время в его существовании ученые сомневались, и считали его совсем другой луной «властелина колец», Янусом, чья орбита расположена всего в 50 километрах от траектории движения Эпиметея.

Это расстояние гораздо меньше, чем диаметр и той, и другой планеты, что заставляло ученых ломать головы и копья до 1978 года, когда в систему Сатурна прибыл зонд «Вояджер-1» и получил первые снимки «Януса», который, как и положено планете с подобным названием, действительно был двуликим. Последний аккорд «Кассини»: финал сатурнианской оперы для НАСА

Оказалось, что в этой точке существует не одна, а две небольших планеты, которые очень необычно взаимодействуют друг с другом по мере вращения вокруг Сатурна. Образно выражаясь, планеты «кувыркаются», подобно паре акробатов, перепрыгивая с одной орбиты на другую в тот момент, когда одна луна «догоняет» другую.

Подобные «кувырки» происходят достаточно часто по космическим меркам, примерно раз в четыре года, что делает пару Янус-Эпиметей уникальным объектом в Солнечной системе. По этой причине ученые достаточно активно следили за ними, используя и наземные телескопы, и инструменты зонда «Кассини».

Последние снимки Эпиметея, как отмечают специалисты НАСА, были получены «Кассини» в феврале этого года, когда зонд совершал серию «нырков» через кольца планеты-гиганта, которые предваряли сближение с Титаном в конце апреля и начало последнего этапа его жизни, получившего громкое название «Финал оперы». «Кассини» сфотографировал восход солнца на Сатурне

В данный момент «Кассини» совершает свой 12 пролет через промежуток между кольцами и атмосферой планеты-гиганта, в рамках которого он уже изучил то, как их пыль загораживает свет далеких звезд,  а также получил новые фотографии «пропеллеров» в крупнейших кольцах.

Во время пролета через кольца «Кассини» проведет уникальный эксперимент и попытается получить первые данные по тому, как пылинки, сталкивающиеся с его антенной, порождают микроскопические облачка плазмы. Эти облачка, как сегодня считают ученые, могут наносить существенные повреждения зондам на орбите Земли или за ее пределами, и их изучение при помощи «Кассини» поможет понять, насколько реальна эта угроза.

Источник: ria.ru

Добавить комментарий