«

»

Дек 03

Специалисты НАСА завершили сборку нового космического телескопа James Webb Space Telescope

Буквально на днях специалисты американского космического агентства Центра космических полетов НАСА имени Годдарда (NASA Goddard Space Flight Center) полностью завершили сборку оптической системы и системы научных измерительных инструментов самого большого космического телескопа James Webb Space Telescope. После того, как этот телескоп примет свой окончательный вид, он займет площадь, эквивалентную площади теннисного корта, а его возможности позволят ему заглянуть назад на 13.5 миллиардов лет для того, чтобы дать ответы на некоторые вопросы относительно первых этапов существования Вселенной, когда в ней начали возникать первые звезды и галактики. Кроме этого новый телескоп сможет не только обнаруживать, но и достаточно тщательно изучать планеты, вращающиеся вокруг далеких звезд.

Разработка и сооружение телескопа James Webb Space Telescope (JWST) было начато около двух десятилетий назад, при сотрудничестве НАСА, Европейского космического агентства и канадского Космического агентства. Сейчас он считается преемником существующего космического телескопа Hubble Space Telescope и он будет иметь в семь раз большую мощность, нежели его предшественник. В качестве демонстрации возможностей телескопа JWST можно сказать, что он достаточно чувствителен для того, чтобы увидеть свет от одного светлячка с расстояния в миллион километров.

Основное зеркало телескопа JWST состоит из 18 шестиугольных сегментов, покрытых золотом. Эти сегменты, установленные и откалиброванные должным образом, формируют один 6.5-метровый отражатель. Столь большое зеркало не может быть запущено в космос в собранном виде, сегменты зеркала будут сложены во время запуска и займут необходимое положение лишь тогда, когда телескоп прибудет к своей точке назначения.

Сейчас зеркало телескопа JWST в собранном виде установлено в вертикальном положении. Именно в таком положении технический персонал мисси проводил тесты, высокоточную юстировку и измерения его оптических характеристик, включая кривизну и центровку. В скором времени будет начата программа жесткого и всестороннего тестирования всех собранных компонентов телескопа, а некоторые испытания будут проводиться в условиях, максимально приближенных к условиям в открытом космосе. Здесь же, на Земле, телескоп JWST сделает свои первые снимки, по которым будут вычислены отклонения формы зеркала от идеальной и будут выполнены соответствующие коррекции.

Программа испытаний будет также включать и моделирование процесса запуска, в ходе которого из-за нагрузок могут быть разрушены некоторые компоненты и нарушена целостность конструкции телескопа. Слежение за телескопом в это время будет осуществляться при помощи инструмента, который проводит измерения отраженного от зеркала света со скоростью 5 тысяч кадров в секунду, со скоростью, превышающей скорость колебаний, возникающих в силу различных причин в помещении чистой комнаты.

«Мы провели четыре предыдущих года в процессе подготовки телескопа к испытаниям» — рассказывает Дэвид Чейни (David Chaney), глава группы ученых-метрологов, — «В ходе испытаний мы будем контролировать форму зеркала, что достаточно сложно с учетом его большого размера, большого радиуса кривизны и из-за колебаний, причиной которых являются перемещения и разговоры людей в непосредственной близости от телескопа».

Несмотря на то, что основная часть конструкции телескопа JWST почти завершена, ученым и инженерам еще предстоит проделать уйму работы, пока телескоп не сможет функционировать как единый целостный инструмент. Первая фаза испытаний, в которые входит и моделирование процедуры запуска, будет выполняться в центре имени Годдарда. По завершению этого этапа телескоп JWST будет доставлен в Космический центр НАСА имени Джонсона, где пройдут его испытания в условиях вакуума и криогенных температур. И заключительный этап подготовки телескопа будет произведен на полигоне компании Northrop Gunman в Лос-Анджелесе, где будет выполнена установка всех систем телескопа на единое шасси, монтаж системы противосолнечной защиты и подготовка всего этого к погрузке в модуль ракеты-носителя Ariane 5, запуск которой планируется осуществить в 2018 году.

Источник: dailytechinfo.org

Добавить комментарий